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URolSound

Está hecho: primera beta de URolSound, la aplicación que he desarrollado para ayudar en la ambientación sonora de partidas de rol.

URolSound está especialmente diseñado para ayudar a un guardián detallista con la ambientación sonora de su partida.

  • Puede cargar varios efectos sonoros o música de fondo y reproducirlos a la vez para conformar una escena completa.
  • Cada canal de reproducción tiene su propia configuración de volumen.
  • Pueden fijarse sonidos para que se reproduzcan de forma continua o para que se inicien cuando se cumpla una determinada probabilidad de azar.
  • Las escenas formadas pueden guardarse y organizarse por partidas y escenas para cargarlas rápidamente en mitad de la partida.

Es una versión beta porque apenas está testada, pero es completamente funcional y a no ser que alguien tenga alguna sugerencia interesante, me da la impresión de que esta será la versión final.

La aplicación es muy ligera, apenas ocupa 600kb, pero el tamaño del ejecutable se infla por los runtimes de Visual Fox.

Hay otros programas similares, mucho más completos que este, que nació simplemente como práctica de programación. Si necesitas algo más profesional, te recomiendo Scene Sound, que además tiene muestras de sonidos en su web.

 

Dropbox

Hoy voy a dedicarle cinco minutos al blog para hacer una reseña de una de esas aplicaciones que debería ser indispensable para cualquier persona que trabaje con un ordenador, y además se mueva habitualmente entre varias localizaciones, yo la llevo usando cerca de un año y ya se ha convertido en indispensable para mi: Dropbox.

Básicamente, Dropbox es una especie de disco duro virtual en la nube, pero en realidad es mucho más que eso. ¿Que no sabes lo que es un disco duro virtual en la nube? No pasa nada, empecemos por lo básico.

Al crearnos una cuenta en Dropbox, nos proporcionan un espacio en sus servidores de 2 gigas, donde podremos almacenar cualquier documento que queramos, desde documentos de texto, fotos, música, lo que queramos. Esos documentos se guardan en los servidores de Dropbox, por lo que podrás acceder a ellos desde cualquier otro ordenador del mundo mundial, simplemente accediendo con vuestro usuario en la página web de Dropbox, tendréis acceso a vuestros archivos.

Aquellas personas que como yo usan varios ordenadores distintos habitualmente ya se imaginarán las ventajas que esto significa, nada de USBs, nada de CDROMs, nada de correos, tenemos toda nuestra información valiosa accesible desde casa, desde el trabajo, desde cualquier sitio. Aunque esto tampoco es nada nuevo, servicios que ofrezcan esto hay muchos, pero aquí es donde empiezan las mayores virtudes de Dropbox…

Dropbox se instala como una aplicación en el sistema, y creará una carpeta en nuestro ordenador local que se reflejará automáticamente en sus servidores. Esto quiere decir que el proceso de subir archivos es extremadamente fácil y simple, ya que no tiene por qué haber interfaz web de por medio, simplemente copiamos los archivos que queramos y los pegamos en nuestra carpeta Dropbox, todo de forma transparente para el sistema. Ahora tenemos dos opciones para acceder a estos archivos, si el ordenador donde estamos es un ordenador público o compartido, podemos acceder a la web de Dropbox mediante nuestro usuario y contraseña y acceder a nuestros archivos, pero si el otro ordenador también es nuestro (por ejemplo el ordenador de casa y el del trabajo) podemos instalar Dropbox también en este segundo ordenador, y automáticamente tendremos la misma carpeta sincronizada en ambos ordenadores. Cualquier cambio que hagamos en ella se realizará automáticamente en la otra. Y quien habla de dos ordenadores habla de tres, cuatro o los que sean.

Esta funcionalidad se extiende con el uso de carpetas compartidas: podremos tener nuestros documentos privados de la forma habitual, pero compartir una determinada carpeta entre varios amigos, con todas las posibilidades que esto ofrece (amigos, familiares, grupos de trabajo, etc).

Por si esto no fuese suficiente, Dropbox ofrece una funcionalidad estrella más, y es que automáticamente guarda copias de seguridad de todo lo que pase por nuestra carpeta Dropbox. Imaginaros que accidentalmente hemos borrado un archivo o realizado cambios accidentalmente en un importante documento de nuestra carpeta sincronizada, no hay ningún problema, ya que accediendo a la interfaz web de Dropbox, podremos acceder a las copias de seguridad que se hacen de nuestros archivos a lo largo de un mes y restaurar un archivo determinado a su versión en un determinado día.

Por si esto fuese poco, Dropbox además es multiplataforma, por lo que podremos instalarlo y compartir carpetas sincronizadas indistintamente entre ordenadores con Windows, Linux o Mac (iPhone).

Extremadamente útil, práctico y sencillo, y como he dicho indispensable para cualquiera que trabaje habitualmente desde varias ubicaciones o distintos ordenadores, y por supuesto, totalmente gratis. Podéis acceder a la web de Dropbox y obtener mucha más información, así como registraros y descargaros la aplicación, y que conste que no me pagan!

Songbird 1.0

Antes de lo esperado, al menos por mi, que esperaba saliese alguna beta más antes de la versión final, pero como ya mencioné en el post anterior la estabilidad de Songbird era ya excelente, por lo que los desarrolladores se han esforzado en aumentar el rendimiento, corregir bugs y pulir detalles para lanzar ya la versión final de este magnífico reproductor.

La mayoría de las extensiones son compatibles con esta nueva versión o se actualizan ellas solas al arrancar, y las pocas que quedan se espera que se actualicen en los próximos días.

Desde ya puedes descargarte este fantástico reproductor, recuerda: de código abierto y libre. Songbird 1.0

finish-line

Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex

Ubuntu logoHace ya unas semanas que tenemos entre nosotros la última versión de Ubuntu, y yo fui uno de los que se tiraron de cabeza a actualizar el sistema sin leer la nota oficial que decía que habría problemas de compatibilidad durante unos días con las viejas tarjetas de Nvidia; el problema en sí consistía en no tener aceleración 3D, cosa que yo no uso para nada, así que salvo el molesto mensaje al arrancar, no he tenido mayor inconveniente.

Ayer supuse que ya habrían actualizado el driver, y efectivamente, actualicé el driver de Nvidia y el kernel de Linux y todo resuelto, ya tenemos un Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex corriendo al 100%

¿Es Intrepid Ibex más lento? Puede ser. Hay gente que ha hecho comparativas con versiones anteriores, y los resultados afirman que es más lento, aunque yo personalmente no he notado nada. En cualquier caso es normal que de una versión a otra más moderna la carga del sistema sea mayor, el problema sería que tal carga se descontrolase y aumentase exponencialmente como ocurre en Windows. Desde luego este no es el caso.

En cualquier caso las novedades compensan ampliamente tal inconveniente (que recuerdo yo no he notado). Ahora tenemos una carpeta personal encriptada done alojar nuestros documentos privados, sin tener que configurar nada, más fácil imposible. El explorador de Nautilus ahora con pestañas es realmente útil, me ha pasado como con las pestañas de Firefox, en cuanto lo pruebas no comprendes como has podido vivir hasta ahora sin ellas. La integración de la última versión de Flash con Firefox también ha ganado enteros, y eso que yo antes ya tenía Flash 10 actualizado, pero ahora la estabilidad es mayúscula, y ya no hay problemas de sonido ni caídas de Firefox al reproducir vídeos.

Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex

Ubuntu 8.10 con Firefox, Gnome Player y opciones de administración

Últimas versiones de aplicaciones salvo OpenOffice 3, aunque se puede actualizar fácilmente añadiendo simplemente un repositorio.

Luego ya en los cambios insustanciales se queda el famoso y revolucionario cambio de aspecto, que finalmente se ha quedado en un sombrío color que recuerda al de los posos del café y que no ha conseguido que cambie mi theme personalizado.

En definitiva, Ubuntu dejó hace tiempo de ser la alternativa friki a los otros sistemas, ya desde hace unas versiones está siendo un sistema operativo para escritorios adulto, potente y práctico, y extremadamente sencillo de utilizar, y esta última versión no hace otra cosa más que confirmarlo.

Tras Windows Vista vendrá… Windows 7

Sí, como leéis, no llega a dos años desde que se publicó Windows Vista y los de Redmond ya están preparando su sustituto, tal ha sido el fracaso de Vista, comparable al del Windows Millenium de hace unos años. Lo curioso del asunto es que las caras visibles de Microsoft con Steve Ballmer a la cabeza no dejan de repetir que Vista es maravilloso y que no es ningún fracaso. Tal vez de repetirlo tanto se lo crean ellos mismos.

La próxima versión de Windows se llamará Windows 7, y su desarrollo ya está muy avanzado, tanto es así que ya hay vídeos de su escritorio corriendo, y donde por cierto se aprecia el más que sospechoso parecido con KDE 4, uno de los más importantes escritorios de Linux. No voy a valorar si es una copia o no, las fotos están ahí, el parecido es innegable y los precedentes por parte de Microsoft también, que cada uno saque sus propias conclusiones.

windows7 desktop

Es de suponer que Windows 7 vendrá a solucionar los errores de Vista, pero como veremos, parece que no tanto.

En primer lugar la base será la misma, y aunque los problemas más visibles de Vista, como el control de seguridad de usuario serán disimulados, seguirán ahí, así como los problemas de requisitos de hardware, el sistema de DRM por hardware (que nunca se confirmará su existencia hasta que explote) y el exagerado consumo de recursos por la interfaz gráfica. En este aspecto van a emprender una huida hacia adelante y van a adoptar la apariencia Ribbon como base para todo el sistema. Para los que no lo sepan, Ribbon es la interfaz gráfica de Office 2007, esa aberración que lo único que consigue es desorientarte, marearte, y que tardes 10 minutos en encontrar las opciones que antes tenías a simple vista. Finalmente te hace vomitar, pero no en todos los casos, solo un 99% de las veces. Si tu perteneces al 1% que piensa que Ribbon mola, enhorabuena.

Habrá que volver a actualizar hardware si queremos ver lucir al escritorio correctamente, porque los requisitos de memoria y procesador para mover tal mastodonte serán superiores a los de Vista. Está claro que el hardware cada vez es más barato, pero qué queréis que os diga, yo soy feliz cuando el sistema va fluido: pulso un botón y la ventana se abre. Si por el contrario pulso el botón, y la ventana comienza a desplazarse por el escritorio hasta llegar al centro, donde se extiende poco a poco y comienza a desplegarse en un bonito fundido mientras de fondo aparecen destellos y fuegos artificiales… entonces me pongo nervioso. Llamarme tikismikis, pero al igual que muchos de los usuarios que venimos de los 486 o incluso PC’s anteriores, siempre hemos tenido el anhelo de ir más rápido, de arañar más décimas de procesador, por eso la nueva tendencia de escritorios hiper gráficos e hiper efectistas me disgusta. Parece que han olvidado que están desarrollando un sistema operativo, no un vídeojuego. Si quieren crear un escritorio tan pesado, que lo hagan independiente, como Compiz en Linux. Que vale que los efectos más pesados de Windows se pueden desactivar, pero que de un sistema operativo de pago, vendan esta interfaz gráfica como principal novedad, por encima del rendimiento y la productividad, me parece poco serio.

Y ya por último comentar la otra gran novedad de Windows 7: su interfaz táctil; esto quiere decir que podremos emplear nuestro dedo para mover el cursor por la pantalla, como en los nuevos teléfonos móviles. Esto en un principio podría parecer un gran avance, pero si nos vamos a lo práctico, resulta que si queremos aprovechar esta funcionalidad, tendremos que cambiar de monitor por uno de los nada baratos monitores táctiles. Además de eso, el sistema no es nada práctico, en sistemas móviles como los mencionados teléfonos viene bien por ahorrar espacio, pero en un monitor fijo se traduce en tener que levantar el brazo, moverlo (con el esfuerzo que eso supone, comparado con los dos dedos que uso para mover el ratón), taparnos la línea de visión, y por si fuese poco, dejar el monitor negro de mugre. Vamos, una guarrada.

Así que ya sabes, puedes pagar el precio nada despreciable de la licencia de Windows 7 y arriesgarte; usar Windows Vista y seguir pensando que es un gran sistema y que los Lunnis existen; seguir usando Windows XP mientras los virus se te comen vivo porque Microsoft decidió matarlo al dejarlo sin soporte, o usar Linux.

Manteniendo la colección de películas con Griffith

griffithHoy voy a autoplagiarme a mi mismo y a rescatar esta reseña que hice del programa Griffith en el blog de Supersnack hace algo más de un año.

Griffith Media Collection Manager, es -como los más avispados habrán deducido- un programa para mantener una base de datos con todas nuestras películas, sin duda una herramienta indispensable para los amantes del cine cuya colección comienza a adquirir proporciones considerables y el desorden crece proporcionalmente, pero a la inversa.

Con esta aplicación podremos organizar y catalogar nuestra colección de cine, para ello dispone de los campos típicos como son el año, el director, interpretes o un breve resumen, pero además dispone de otros especialmente pensados para organizarnos, como son la colección donde se encuentra y el volumen, con lo que podremos tener localizada físicamente la película. La tarea de cumplimentar la ficha para cada película es extremadamente cómoda, ya que Griffith buscará por nosotros en los motores cinéfilos más importantes, y rellenará automáticamente una completa ficha con información útil.

Además tiene incorporado un gestor de prestamos, por lo que podremos llevar el control fácilmente de a qué persona le dejamos qué película, algo realmente útil para  personas especialmente despistadas como yo. Por cierto Javi, tienes mi DVD de Alien. :P

Por último mencionar que Griffith es multiplataforma, por lo que podremos instalarlo tanto en Linux como en Windows.

Ventana principal de Griffith

Ventana principal de Griffith

El motivo de recuperar esta reseña, es porque estos días he completado el segundo maletín de DVD’s, llegando a la importante cifra de 504 películas disponibles (incluyendo algunas series). Los listados en papel que ofrece Griffith son algo limitados, pero como uno es apañado, me exporté los datos a XML, los procesé desde Fox, y me hice unos listados personalizados que me sirven de índice para buscar las películas, aquí os dejo los más detallados en PDF.

Colección de películas de Ulthar en PDF

TED: Torrent Episode Downloader

Ventana principal

Si como yo, sois seguidores habituales de varias series de televisión, seguro que en algún momento os habéis visto desbordados por la cantidad de episodios a bajar, series que seguir, fechas que recordar y sitios que visitar.

Pues bien, Ted nos ayuda enormemente en esa tarea encargándose el solito de buscar nuevos episodios de las series que seguimos habitualmente y de descargarlos automáticamente por nosotros. Lo único que nos queda por hacer si no dominamos muy bien el inglés es buscar los subtítulos.

Nada más ponerlo en marcha, podremos marcar de una completísima lista las series que queremos que controle por nosotros, claro que si la serie que buscamos no está en esa lista, siempre podremos agregarla manualmente. El programa busca frecuentemente nuevos episodios, y cuando encuentra alguno, se lo comunica a tu aplicación de torrents instalada la cual comenzará a descargarlo automáticamente.

Y ya está, así de fácil y así de rápido. El ahorro de tiempo es proporcional al número de series que sigamos habitualmente; en mi caso por ejemplo el tiempo que me ahorro en búsquedas es brutal.

Elección de series

Elección de series

Ted es gratuito y multiplataforma, ya que está desarrollado en Java, por lo que podéis descargarlo desde su página oficial y hacerlo funcionar tanto en Window, Linux o Mac.


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