Archive for the 'Software' Category

URolSound

Está hecho: primera beta de URolSound, la aplicación que he desarrollado para ayudar en la ambientación sonora de partidas de rol.

URolSound está especialmente diseñado para ayudar a un guardián detallista con la ambientación sonora de su partida.

  • Puede cargar varios efectos sonoros o música de fondo y reproducirlos a la vez para conformar una escena completa.
  • Cada canal de reproducción tiene su propia configuración de volumen.
  • Pueden fijarse sonidos para que se reproduzcan de forma continua o para que se inicien cuando se cumpla una determinada probabilidad de azar.
  • Las escenas formadas pueden guardarse y organizarse por partidas y escenas para cargarlas rápidamente en mitad de la partida.

Es una versión beta porque apenas está testada, pero es completamente funcional y a no ser que alguien tenga alguna sugerencia interesante, me da la impresión de que esta será la versión final.

La aplicación es muy ligera, apenas ocupa 600kb, pero el tamaño del ejecutable se infla por los runtimes de Visual Fox.

Hay otros programas similares, mucho más completos que este, que nació simplemente como práctica de programación. Si necesitas algo más profesional, te recomiendo Scene Sound, que además tiene muestras de sonidos en su web.

 

¡Toma Jeroma!

Eso es casi tan fiable como el método que consiste en cagar en un plato y meterlo al microondas para averiguar la ip, y en tiempo real oiga!

Sonido en Ubuntu ¡Por fin!

Desde que me cambié el ordenador he estado usando Windows 7, y no por gusto precisamente. No es que Windows 7 sea un mal sistema operativo (teniendo en cuenta los precedentes), pero es más una cuestión de principios: desde Linux puedo hacer lo mismo, me resulta más cómodo, me siento más seguro, y además no colaboro con una empresa como Microsoft aumentando su monopolio de facto.

Por desgracia en el Pc nuevo tenía problemas con el controlador de sonido, ya que por lo visto el chip de la tarjeta de sonido era demasiado reciente y aún no había controladores libres, hice todas y cada una de las pruebas y cambios que encontré buceando por toda la comunidad pero sin resultado, hasta que hoy he arrancado Linux por curiosidad y tras aplicar las actualizaciones pendientes… tachán! ya tengo sonido.

Pc nuevo

Ya está hecho.

Ayer estuve toda la tarde y parte de la noche trabajando en el Pc nuevo, instalando dos sistemas operativos, los programas básicos para cada uno de ellos y restaurando copias de seguridad de los datos del pc viejo, vamos… lo que se dice coloquialmente una installation party.

En cuestión de hardware, es un maquinón precioso, la torre Nox y el monitor de 22 pulgadas panorámico lucen muy pero que muy bien, sobre todo comparándolos con las tristes 15 pulgadas que tenía antes, toda la vida con esa pantalla y ahora no sé como podía ver cosas en algo tan pequeño (y eso que en el trabajo estoy acostumbrado a las pantallas grandes).

En cuanto al software, finalmente me he decidido por recrear la distribución que tenía antes y a la que estoy acostumbrado: dos particiones para sistema, esta vez de 50 gb cada una, y una tercera para datos compartida entre los dos sistemas operativos: Ubuntu 10.04 y Windows 7. He dejado de lado el fiel pero ya vetusto XP por la nueva versión de los de Redmond, que aunque no me gusta del todo, reconozco que va bastante mejor que el Vista (aunque cualquier cosa va mejor que el Vista (incluso el Windows Me)).

En Linux la instalación es igual de sencilla que en Windows aunque tardó algo más, pero a cambio me dio un ordenador perfectamente operativo al terminar; por contra en Windows aún tuve que estar perdiendo un tiempo instalando drivers y controladores y buscando y descargando las últimas versiones de los programas, cosa que con Linux es una tarea cuasi anecdótica gracias a los repositorios de software, con los que en apenas unos clicks, tienes la aplicación que quieres instalada y constantemente actualizada.

En fin, la idea es usar Windows lo menos posible, últimamente ya solo lo usaba para hacer retoques puntuales con el Photoshop (es que no logro acostumbrarme al Gimp), pero ahora con Wine y una maquina potente para emular Photoshop y algún que otro juego no creo que arranque el Hasefroch para nada.

Dropbox

Hoy voy a dedicarle cinco minutos al blog para hacer una reseña de una de esas aplicaciones que debería ser indispensable para cualquier persona que trabaje con un ordenador, y además se mueva habitualmente entre varias localizaciones, yo la llevo usando cerca de un año y ya se ha convertido en indispensable para mi: Dropbox.

Básicamente, Dropbox es una especie de disco duro virtual en la nube, pero en realidad es mucho más que eso. ¿Que no sabes lo que es un disco duro virtual en la nube? No pasa nada, empecemos por lo básico.

Al crearnos una cuenta en Dropbox, nos proporcionan un espacio en sus servidores de 2 gigas, donde podremos almacenar cualquier documento que queramos, desde documentos de texto, fotos, música, lo que queramos. Esos documentos se guardan en los servidores de Dropbox, por lo que podrás acceder a ellos desde cualquier otro ordenador del mundo mundial, simplemente accediendo con vuestro usuario en la página web de Dropbox, tendréis acceso a vuestros archivos.

Aquellas personas que como yo usan varios ordenadores distintos habitualmente ya se imaginarán las ventajas que esto significa, nada de USBs, nada de CDROMs, nada de correos, tenemos toda nuestra información valiosa accesible desde casa, desde el trabajo, desde cualquier sitio. Aunque esto tampoco es nada nuevo, servicios que ofrezcan esto hay muchos, pero aquí es donde empiezan las mayores virtudes de Dropbox…

Dropbox se instala como una aplicación en el sistema, y creará una carpeta en nuestro ordenador local que se reflejará automáticamente en sus servidores. Esto quiere decir que el proceso de subir archivos es extremadamente fácil y simple, ya que no tiene por qué haber interfaz web de por medio, simplemente copiamos los archivos que queramos y los pegamos en nuestra carpeta Dropbox, todo de forma transparente para el sistema. Ahora tenemos dos opciones para acceder a estos archivos, si el ordenador donde estamos es un ordenador público o compartido, podemos acceder a la web de Dropbox mediante nuestro usuario y contraseña y acceder a nuestros archivos, pero si el otro ordenador también es nuestro (por ejemplo el ordenador de casa y el del trabajo) podemos instalar Dropbox también en este segundo ordenador, y automáticamente tendremos la misma carpeta sincronizada en ambos ordenadores. Cualquier cambio que hagamos en ella se realizará automáticamente en la otra. Y quien habla de dos ordenadores habla de tres, cuatro o los que sean.

Esta funcionalidad se extiende con el uso de carpetas compartidas: podremos tener nuestros documentos privados de la forma habitual, pero compartir una determinada carpeta entre varios amigos, con todas las posibilidades que esto ofrece (amigos, familiares, grupos de trabajo, etc).

Por si esto no fuese suficiente, Dropbox ofrece una funcionalidad estrella más, y es que automáticamente guarda copias de seguridad de todo lo que pase por nuestra carpeta Dropbox. Imaginaros que accidentalmente hemos borrado un archivo o realizado cambios accidentalmente en un importante documento de nuestra carpeta sincronizada, no hay ningún problema, ya que accediendo a la interfaz web de Dropbox, podremos acceder a las copias de seguridad que se hacen de nuestros archivos a lo largo de un mes y restaurar un archivo determinado a su versión en un determinado día.

Por si esto fuese poco, Dropbox además es multiplataforma, por lo que podremos instalarlo y compartir carpetas sincronizadas indistintamente entre ordenadores con Windows, Linux o Mac (iPhone).

Extremadamente útil, práctico y sencillo, y como he dicho indispensable para cualquiera que trabaje habitualmente desde varias ubicaciones o distintos ordenadores, y por supuesto, totalmente gratis. Podéis acceder a la web de Dropbox y obtener mucha más información, así como registraros y descargaros la aplicación, y que conste que no me pagan!

Programando una colección de libros III

Sigo con mi pequeño proyecto en mis ratos libres, hago un pequeño repaso de como va.

He añadido una funcionalidad para importar colecciones de libros de otros programas, con lo que ahora he podido pasar los libros que introduje en Alexandria a mi propio programa.

Ahora se puede cambiar el orden en el que se visualizan los libros, que puede ser desde el orden de introducción, al alfabético por título, alfabético por autor, fecha de compra, fecha de lectura o valoración.

También he añadido la opción de imprimir el listado de nuestros libros por impresora, o bien solo el listado de títulos, o bien los títulos y las portadas.

Con respecto al grid, pese a que la idea de Bernard de empotrar en un formulario una clase con otro formulario era original e imaginativa, el resultado final, pese a ser bonito, no era eficiente, cosa que pude comprobar al usar la nueva función de importar. Al pasar a tener cerca de 120 libros el rendimiento caía en picado. Además los estados de espera entre los dos formularios se volvían locos y finalmente he optado por rehacer mi grid usando un contenedor, y montándome la barra de scroll a mano. No es tan bonita como la del sistema, pero ahora va todo mucho mejor.

Cosas a hacer… terminar el sistema de préstamos y añadir filtros (por ejemplo ver solo los libros de un autor). Después de eso me gustaría documentarme algo sobre los servicios web de Amazon.com, porque este servicio ofrece la portada de los libros, y nos ahorraríamos el buscarla y añadirla por nuestra cuenta, además de tener muchas más fuentes que las que pueda tener la Biblioteca Nacional. Aunque lo ideal sería sin duda obtenerlos del Ministerio de Cultura, que tiene todos los ISBN de los libros publicados en España, es una pena que su servicio de búsqueda esté tan mal documentado.

Nueva visión de los libros

Nueva visión de los libros

Nueva visión ampliada de portadas de libros

Nueva visión ampliada de portadas de libros

Programando una colección de libros II

Sigo con mi pequeño proyecto de programación, algo más lento de lo que esperaba.

Como ya dije, quería hacer algunos retoques en la vista de libros, como mostrar la portada del libro, pero el grid de Fox tiene ciertas limitaciones, y una de ellas es el trabajar con gráficos. Así que me decidí a programar mi propio grid.

Pese a los problemas iniciales con el scroll (es sorprendente como Fox es capaz de hacer algunas cosas increíblemente bien y otras más simples increíblemente mal), conseguí solucionarlo basándome en la solución de Bernard Bout, y el resultado es francamente bonito.

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Programando una colección de libros

Hace unos días comenté que estaba haciendo un pequeño proyecto personal en Fox, y ahora ya lo tengo lo suficientemente avanzado como para poder hablar de ello.

Básicamente es un programa para organizar nuestra colección de libros. Hace tiempo empecé algo parecido, pero como no es cuestión de reinventar la ruda, finalmente adopté uno de los numerosos programas que hacen esa función, y que son infinitamente mejores de lo que yo jamás podría hacer.

El elegido fue Alexandria, un programa open source para Linux realmente fantástico del que ya hablé en anteriores posts. El caso es que ahora he vuelto a retomar el proyecto, pero solo por entretenimiento y para aprender, conceptos que no siempre van reñidos. Como ya he dicho, mi colección de libros personal la tengo con Alexandria, el cual me parece un programa fantástico y difícilmente mejorable, lo que explica las grandes similitudes de aspecto que tiene mi proyecto.

La Ulthar-Biblioteca (a falta de un nombre definitivo, acepto sugerencias) permite gestionar nuestra colección de libros, almacenando fichas de cada libro con información básica, como es el autor, la colección, año de edición, etc. Datos que permite introducir manualmente, o importándolos automáticamente a través de la base de datos de la Biblioteca Nacional Española (toma ya). También permite guardar información más personal, como es la fecha de adquisición, la fecha de lectura, la valoración, diversas notas, y el lugar de ubicación, para poder localizar fácilmente nuestro libro en caso de que nuestra colección sea considerablemente grande y esté repartida por toda la casa.

Prácticamente ya es funcional, aunque quiero terminar de pulir ciertos detalles, como la vista en tabla, que tiene ciertas limitaciones inherentes al propio Fox, además de añadir un control simple de prestamos, para controlar cuando y a quién le hemos dejado libros y que no se nos olvide, que hay mucho gorrón por ahí que luego no devuelve los libros.

A continuación unas capturas de pantalla.

Vista de la colección de libros

Vista de la colección de libros

Búsqueda en la base de datos remota de la Biblioteca Nacional Española

Búsqueda en la base de datos remota de la Biblioteca Nacional Española

Ficha de un libro en nuestra colección

Ficha de un libro en nuestra colección

Programando un lector de feeds

Desde hace unos meses estamos (estoy) desarrollando a marchas forzadas una nueva versión del programa de Gestión Notarial que tiene mi empresa. La principal novedad es el uso de los nuevos runtimes de nuestra herramienta de desarrollo: Visual Fox, lo que ya implica un importante cambio en el rendimiento, seguridad y escalabilidad, además de una mejora estética destacable. Algunas herramientas que estaban heredades de la antigua versión de hace más de 9 años han sido reescritas de 0, lo que nos ha dado la oportunidad de realizar algunas novedades, aunque estas han sido mínimas.

Una de las mejoras nuevas que he desarrollado para esta versión ha sido un lector de feeds, una de esas pocas cosas divertidas que me ha tocado hacer.

Supongo que a estas alturas todos sabréis que son los feeds, sindicación de noticias o los canales RSS. Básicamente es la emisión de los contenidos de un blog o página en un formato estándar y accesible para todo el mundo, por lo que cualquier servicio o página puede acceder a ellos y alimentarse de contenidos creados por varias fuentes.

La inmensa mayoría de páginas ya emiten esta información, identificable con el icono feed, que puedes ver al lado de la dirección, por ejemplo de este blog. Para usar estos feeds solo tiene que usar algún lector de feeds, como Google Reader, que lo que hace es reunir en una solo página, todas las noticias de los blogs o páginas que sigues habitualmente, avisándote además cuando hay contenido nuevo, evitándote así el ir vagando por varias páginas a lo largo del día, comprobando si hay actualizaciones o no, con el consiguiente ahorro de tiempo que ello supone.

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Menú principal con lector deslizante de noticias integrado

Pues eso es básicamente lo que he hecho: un lector de feeds integrado en el menú principal de la aplicación. Aunque durante las pruebas se alimentaba de los posts de mi blog (como se aprecia en la captura de pantalla), la idea es que luego los usuarios puedan añadir los canales de noticias que consideren útiles, y tener así la última información bursatil o económica del día a simple vista, además de las circulares y comunicados de mi empresa referentes a actualizaciones y demás, las cuales irán en otro color destacable en el panel deslizante de las noticias.

Songbird 1.0

Antes de lo esperado, al menos por mi, que esperaba saliese alguna beta más antes de la versión final, pero como ya mencioné en el post anterior la estabilidad de Songbird era ya excelente, por lo que los desarrolladores se han esforzado en aumentar el rendimiento, corregir bugs y pulir detalles para lanzar ya la versión final de este magnífico reproductor.

La mayoría de las extensiones son compatibles con esta nueva versión o se actualizan ellas solas al arrancar, y las pocas que quedan se espera que se actualicen en los próximos días.

Desde ya puedes descargarte este fantástico reproductor, recuerda: de código abierto y libre. Songbird 1.0

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Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex

Ubuntu logoHace ya unas semanas que tenemos entre nosotros la última versión de Ubuntu, y yo fui uno de los que se tiraron de cabeza a actualizar el sistema sin leer la nota oficial que decía que habría problemas de compatibilidad durante unos días con las viejas tarjetas de Nvidia; el problema en sí consistía en no tener aceleración 3D, cosa que yo no uso para nada, así que salvo el molesto mensaje al arrancar, no he tenido mayor inconveniente.

Ayer supuse que ya habrían actualizado el driver, y efectivamente, actualicé el driver de Nvidia y el kernel de Linux y todo resuelto, ya tenemos un Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex corriendo al 100%

¿Es Intrepid Ibex más lento? Puede ser. Hay gente que ha hecho comparativas con versiones anteriores, y los resultados afirman que es más lento, aunque yo personalmente no he notado nada. En cualquier caso es normal que de una versión a otra más moderna la carga del sistema sea mayor, el problema sería que tal carga se descontrolase y aumentase exponencialmente como ocurre en Windows. Desde luego este no es el caso.

En cualquier caso las novedades compensan ampliamente tal inconveniente (que recuerdo yo no he notado). Ahora tenemos una carpeta personal encriptada done alojar nuestros documentos privados, sin tener que configurar nada, más fácil imposible. El explorador de Nautilus ahora con pestañas es realmente útil, me ha pasado como con las pestañas de Firefox, en cuanto lo pruebas no comprendes como has podido vivir hasta ahora sin ellas. La integración de la última versión de Flash con Firefox también ha ganado enteros, y eso que yo antes ya tenía Flash 10 actualizado, pero ahora la estabilidad es mayúscula, y ya no hay problemas de sonido ni caídas de Firefox al reproducir vídeos.

Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex

Ubuntu 8.10 con Firefox, Gnome Player y opciones de administración

Últimas versiones de aplicaciones salvo OpenOffice 3, aunque se puede actualizar fácilmente añadiendo simplemente un repositorio.

Luego ya en los cambios insustanciales se queda el famoso y revolucionario cambio de aspecto, que finalmente se ha quedado en un sombrío color que recuerda al de los posos del café y que no ha conseguido que cambie mi theme personalizado.

En definitiva, Ubuntu dejó hace tiempo de ser la alternativa friki a los otros sistemas, ya desde hace unas versiones está siendo un sistema operativo para escritorios adulto, potente y práctico, y extremadamente sencillo de utilizar, y esta última versión no hace otra cosa más que confirmarlo.

Tras Windows Vista vendrá… Windows 7

Sí, como leéis, no llega a dos años desde que se publicó Windows Vista y los de Redmond ya están preparando su sustituto, tal ha sido el fracaso de Vista, comparable al del Windows Millenium de hace unos años. Lo curioso del asunto es que las caras visibles de Microsoft con Steve Ballmer a la cabeza no dejan de repetir que Vista es maravilloso y que no es ningún fracaso. Tal vez de repetirlo tanto se lo crean ellos mismos.

La próxima versión de Windows se llamará Windows 7, y su desarrollo ya está muy avanzado, tanto es así que ya hay vídeos de su escritorio corriendo, y donde por cierto se aprecia el más que sospechoso parecido con KDE 4, uno de los más importantes escritorios de Linux. No voy a valorar si es una copia o no, las fotos están ahí, el parecido es innegable y los precedentes por parte de Microsoft también, que cada uno saque sus propias conclusiones.

windows7 desktop

Es de suponer que Windows 7 vendrá a solucionar los errores de Vista, pero como veremos, parece que no tanto.

En primer lugar la base será la misma, y aunque los problemas más visibles de Vista, como el control de seguridad de usuario serán disimulados, seguirán ahí, así como los problemas de requisitos de hardware, el sistema de DRM por hardware (que nunca se confirmará su existencia hasta que explote) y el exagerado consumo de recursos por la interfaz gráfica. En este aspecto van a emprender una huida hacia adelante y van a adoptar la apariencia Ribbon como base para todo el sistema. Para los que no lo sepan, Ribbon es la interfaz gráfica de Office 2007, esa aberración que lo único que consigue es desorientarte, marearte, y que tardes 10 minutos en encontrar las opciones que antes tenías a simple vista. Finalmente te hace vomitar, pero no en todos los casos, solo un 99% de las veces. Si tu perteneces al 1% que piensa que Ribbon mola, enhorabuena.

Habrá que volver a actualizar hardware si queremos ver lucir al escritorio correctamente, porque los requisitos de memoria y procesador para mover tal mastodonte serán superiores a los de Vista. Está claro que el hardware cada vez es más barato, pero qué queréis que os diga, yo soy feliz cuando el sistema va fluido: pulso un botón y la ventana se abre. Si por el contrario pulso el botón, y la ventana comienza a desplazarse por el escritorio hasta llegar al centro, donde se extiende poco a poco y comienza a desplegarse en un bonito fundido mientras de fondo aparecen destellos y fuegos artificiales… entonces me pongo nervioso. Llamarme tikismikis, pero al igual que muchos de los usuarios que venimos de los 486 o incluso PC’s anteriores, siempre hemos tenido el anhelo de ir más rápido, de arañar más décimas de procesador, por eso la nueva tendencia de escritorios hiper gráficos e hiper efectistas me disgusta. Parece que han olvidado que están desarrollando un sistema operativo, no un vídeojuego. Si quieren crear un escritorio tan pesado, que lo hagan independiente, como Compiz en Linux. Que vale que los efectos más pesados de Windows se pueden desactivar, pero que de un sistema operativo de pago, vendan esta interfaz gráfica como principal novedad, por encima del rendimiento y la productividad, me parece poco serio.

Y ya por último comentar la otra gran novedad de Windows 7: su interfaz táctil; esto quiere decir que podremos emplear nuestro dedo para mover el cursor por la pantalla, como en los nuevos teléfonos móviles. Esto en un principio podría parecer un gran avance, pero si nos vamos a lo práctico, resulta que si queremos aprovechar esta funcionalidad, tendremos que cambiar de monitor por uno de los nada baratos monitores táctiles. Además de eso, el sistema no es nada práctico, en sistemas móviles como los mencionados teléfonos viene bien por ahorrar espacio, pero en un monitor fijo se traduce en tener que levantar el brazo, moverlo (con el esfuerzo que eso supone, comparado con los dos dedos que uso para mover el ratón), taparnos la línea de visión, y por si fuese poco, dejar el monitor negro de mugre. Vamos, una guarrada.

Así que ya sabes, puedes pagar el precio nada despreciable de la licencia de Windows 7 y arriesgarte; usar Windows Vista y seguir pensando que es un gran sistema y que los Lunnis existen; seguir usando Windows XP mientras los virus se te comen vivo porque Microsoft decidió matarlo al dejarlo sin soporte, o usar Linux.

Manteniendo la colección de películas con Griffith

griffithHoy voy a autoplagiarme a mi mismo y a rescatar esta reseña que hice del programa Griffith en el blog de Supersnack hace algo más de un año.

Griffith Media Collection Manager, es -como los más avispados habrán deducido- un programa para mantener una base de datos con todas nuestras películas, sin duda una herramienta indispensable para los amantes del cine cuya colección comienza a adquirir proporciones considerables y el desorden crece proporcionalmente, pero a la inversa.

Con esta aplicación podremos organizar y catalogar nuestra colección de cine, para ello dispone de los campos típicos como son el año, el director, interpretes o un breve resumen, pero además dispone de otros especialmente pensados para organizarnos, como son la colección donde se encuentra y el volumen, con lo que podremos tener localizada físicamente la película. La tarea de cumplimentar la ficha para cada película es extremadamente cómoda, ya que Griffith buscará por nosotros en los motores cinéfilos más importantes, y rellenará automáticamente una completa ficha con información útil.

Además tiene incorporado un gestor de prestamos, por lo que podremos llevar el control fácilmente de a qué persona le dejamos qué película, algo realmente útil para  personas especialmente despistadas como yo. Por cierto Javi, tienes mi DVD de Alien. :P

Por último mencionar que Griffith es multiplataforma, por lo que podremos instalarlo tanto en Linux como en Windows.

Ventana principal de Griffith

Ventana principal de Griffith

El motivo de recuperar esta reseña, es porque estos días he completado el segundo maletín de DVD’s, llegando a la importante cifra de 504 películas disponibles (incluyendo algunas series). Los listados en papel que ofrece Griffith son algo limitados, pero como uno es apañado, me exporté los datos a XML, los procesé desde Fox, y me hice unos listados personalizados que me sirven de índice para buscar las películas, aquí os dejo los más detallados en PDF.

Colección de películas de Ulthar en PDF

TED: Torrent Episode Downloader

Ventana principal

Si como yo, sois seguidores habituales de varias series de televisión, seguro que en algún momento os habéis visto desbordados por la cantidad de episodios a bajar, series que seguir, fechas que recordar y sitios que visitar.

Pues bien, Ted nos ayuda enormemente en esa tarea encargándose el solito de buscar nuevos episodios de las series que seguimos habitualmente y de descargarlos automáticamente por nosotros. Lo único que nos queda por hacer si no dominamos muy bien el inglés es buscar los subtítulos.

Nada más ponerlo en marcha, podremos marcar de una completísima lista las series que queremos que controle por nosotros, claro que si la serie que buscamos no está en esa lista, siempre podremos agregarla manualmente. El programa busca frecuentemente nuevos episodios, y cuando encuentra alguno, se lo comunica a tu aplicación de torrents instalada la cual comenzará a descargarlo automáticamente.

Y ya está, así de fácil y así de rápido. El ahorro de tiempo es proporcional al número de series que sigamos habitualmente; en mi caso por ejemplo el tiempo que me ahorro en búsquedas es brutal.

Elección de series

Elección de series

Ted es gratuito y multiplataforma, ya que está desarrollado en Java, por lo que podéis descargarlo desde su página oficial y hacerlo funcionar tanto en Window, Linux o Mac.

Gnome Subtitles

Todos aquellos a quienes nos gusta el cine, o acostumbramos a seguir las series en versión original, antes o después nos hemos visto en la necesidad de modificar algún subtítulo, bien porque alguna frase no encaja temporalmente, bien porque hay alguna falta de ortografía, o más a menudo porque la traducción es en chicano.

Hace unos días precisamente, viendo el primer episodio de la segunda temporada de The Big Bang Theory me vi en la necesidad de modificar los subtítulos, ya que estos no encajaban con el vídeo subido; la alternativa era bajarme otro vídeo o esperar a que algún alma caritativa publicase unos subtítulos corregidos. La solución: Gnome Subtitles.

Ventana principal de Gnome Subtitles

Ventana principal de Gnome Subtitles

Se baja de los repositorios, y su uso no puede ser más simple. Abrimos el archivo de subtítulo, automáticamente la aplicación cargará también el vídeo al que pertenece, y nos permitirá movernos por todas las líneas del subtítulos sincronizando el video al mismo tiempo, por lo que la tarea de corregir se hace extremadamente sencilla. Si el problema es desplazar una línea en el tiempo, podremos indicarle el tiempo de avance o retroceso, ajustando el programa todas las líneas posteriores para que todo encaje correctamente. Además tiene soporte para traducciones, por lo que nos deja trabajar con dos subtítulos abiertos a la vez, traduciendo y encajando todo desde la misma ventana.

Por cierto, la última versión parece que tiene un problema de dependencias, y es posible que de un error al intentar abrir el subtítulo. Si ese es vuestro caso, en los forums de Ubuntu-es está la solución y para por instalar una librería de Mono; como siempre podéis hacerlo desde Synaptic buscando libmono-i18n2.0-cil, o desde comandos mediante:

apt-get install libmono-i18n2.0-cil

The force unleashed: conclusiones finales

Durante esta semana solo he podido jugar a ratos, pero ayer por fin terminé el modo historia, así que después de las valoraciones iniciales, viene la opinión final.

Star Wars: The force unleashed, no es, ni de lejos, un mal juego; pero está tan lejos de ser un mal juego como uno bueno. El resultado final es algo decepcionante, tal vez por las expectativas creadas. Todos esperábamos que los controles gestuales de la Wii revolucionasen los juegos de Lucas Arts, ya que parecía que estuviesen pensados expresamente para los juegos de Star Wars, y curiosamente ese es el mejor acierto del juego, el control y el gameplay, lo demás es como si lo hubiesen dejado de lado creyendo que el peso del nombre de la franquicia por si solo hiciese el resto.

Starkiller en duelo con el general Kota

Starkiller en duelo con el general Kota

Entremos en profundidad. Los puntos positivos siguen siendo los que enumeré en el post anterior: un control de la fuerza mediante los controles de la Wii realmente espectacular, unos gráficos notables (aunque los personajes sean menos expresivos que Clive Owen), y una banda sonora y efectos sonoros sobresalientes (pese a que algunos actores de doblaje podrían haberse esforzado un poco más en el tono, parece que estén todos haciendo la lista de la compra, demasiado inexpresivos).

En los puntos negativos destacan la nula dificultad del juego. No podemos elegir nivel de dificultad, por lo que la vida del juego se reduce drásticamente; una vez te lo has pasado y ya dominas los poderes de la fuerza, no hay nada que te motive para jugarlo de nuevo, ya que el reto va a ser igual de fácil. Ya dentro del juego, la facilidad se debe principalmente a que hay vidas infinitas, cuando te matan, simplemente vuelves a aparecer. Tampoco hay puzles de ningún tipo, el juego se reduce a avanzar matando todo, machaca, seguimos avanzando, machaca final, escena cinemática y vuelta a empezar; que al fin y al cabo es lo de siempre, pero tendría algún aliciente si cada vez fuese más difícil.

Starkiller dando los buenos dias a un soldado imperial

Starkiller dando los buenos días a un soldado imperial

El argumento también es bastante decepcionante, plano, previsible y en algunos momentos absurdo. Se nos dijo desde un principio que el protagonista iba a ser un Sith, y muchos nos frotamos las manos, pero conforme avanza el juego uno va viendo poco a poco como nuestro Sith malote se va haciendo cada vez más bueno, y nos da la sensación de que estamos jugando otra vez al Jedi Knight con Kyle Katarn.

Algunos giros del argumento son ridículos, como la vuelta de varios personajes de la muerte; no es solo que te claven un sable laser en el pecho, y luego te curen; con las cápsulas de regeneración de Star Wars es perfectamente posible, pero es que varios personajes son expulsados al espacio solo para volver a aparecer poco después.

Como he dicho antes, The force unleashed no es un mal juego, pero me quedo con la sensación de que podría haber sido muchísimo mejor si se hubiesen esforzado en pulir algunos detalles. Si obviamos el tema del precio, que es otro debate, no me arrepiento para nada de haberlo adquirido. Al igual que yo, cualquier fan de la saga disfrutará con él, pero la puntuación final se resiente, quedando en un 7 sobre 10.

Star Wars: The force unleashed

Por fin, la espera ha concluido y ya tengo en mis manos el juego Star Wars: The force unleashed, el último juego de Lucas Arts para la consola Wii. Es hora de desempolvar el sable láser y practicar de nuevo esas fintas y quiebros mortales.

The force unleashed. Versión Wii

Star Wars: The force unleashed. Versión Wii

Antes de entrar a valorar el juego, vamos a ponernos en situación: final del episodio III, la república ha caído y de sus cenizas se alza el recién fundado imperio galáctico con el ya emperador Palpatine a la cabeza. Los soldados clon, convertidos ahora en el ejercito imperial se han dedicado a recorrer la galaxia comandados por Lord Darth Vader dando caza a los jedis que sobrevivieron a la orden 66. Durante una de sus misiones de búsqueda y destrucción, Lord Vader encuentra un niño con un gran poder de la fuerza, y decide adiestrarlo en secreto como su aprendiz.

Darth Vader tratando con un Wookie

Darth Vader tratando con un Wookie

Bajo este argumento nos encontramos a un juego similar en las formas a los ya clásicos Jedi Outcast y Academia Jedi, el sistema de juego es prácticamente idéntico, contando como principales novedades frente a estos los increíbles gráficos del juego (aún siendo los de la versión Wii más flojos que los de las otras consolas) y un control de la fuerza impresionante gracias a los controles de la Wii.

Starkiller deshaciendose de miradas indiscretas

Starkiller deshaciendose de miradas indiscretas

Lo más destacable sin duda es el control de la fuerza, todos los ataques realizados con la fuerza se manejan con Nunchuck y resulta increíblemente cómodo y manejable, puede que tengamos algunos problemas con la cámara, ya que también se usa para moverse, pero en cuanto lo dominemos un poco podremos disfrutar como enanos desencadenando una tormenta de rayos a nuestro alrededor, estrangulando a nuestros enemigos en el aire, o simplemente derribando todo objeto que nos encontremos cerca mediante la fuerza, efecto francamente espectacular gracias al increíble motor de físicas del juego.

Selección de personajes del modo Duels

Selección de personajes del modo Duels

En lo referente al control del sable láser. no es nada del otro mundo, los golpes son básicos y se basan en realizar combos agitando el Wiimote, y aunque esto no desmerece para nada los duelos con espada, los que se esperaban un control real del sable tendrán que esperar al Wii Motion Plus y a algún futuro juego.

Otro punto a favor del juego es que está doblado totalmente al castellano, y aunque los actores de doblaje podrían haberse esforzado más con las representaciones no vamos a ponernos exigentes, teniendo en cuenta que son poquísimos los juegos que llegan en nuestro idioma. El tema de la banda sonora casi no merece ser nombrado, porque como en todos los juegos de Lucas Arts, se da por sentado que es excelente.

Una Sith intentando detener a la hermosa Aayla Secura

Una Sith intentando detener a la hermosa Aayla Secura

Pasemos ya a los puntos negativos, que aunque pocos, los tiene.

En el modo exclusivo de la versión Wii: los duelos player v.s. player, y es que es la única forma de jugar: persona contra persona. No diga que esté mal, pero no creo que les costase mucho añadir una opción para poder jugar contra la máquina, a modo de entrenamiento. Otro punto negativo es que los personajes en el modo duelo son prácticamente idénticos. Salvo el propio modelo 3D y unos atributos básicos, el resto de habilidades y movimientos son idénticos de un personaje a otro; así, no podemos ver a Darth Maul con espada doble, aún cuando hay personajes en el modo historia con sable doble y con sus correspondientes movimientos propios implementados. Aunque sin duda lo peor es que todos tienen los mismos poderes de la fuerza, resultando un tanto chocante ver a Luke Skywalker o a Obi Wan Kenobi lanzando rayos. Otro pequeño fallo que se aprecia en las escenas cinemáticas del modo historia es que los personajes apenas mueven la boca para hablar.

Incluso con esos pequeños defectos, The force unleashed es un juego indispensable para cualquier seguidor de la saga de Lucas que posea una Wii. Puede que no tenga tan buenos gráficos como en otras plataformas, pero su increible gameplay es la envidia del resto de jugadores.

Actualizado:

Estas eran las primeras impresiones, podéis ver la valoración final del juego en este post: The force unleashed.

Songbird: el reproductor del futuro

Cuando hace un tiempo me enteré que la fundación Mozilla estaba desarrollando un reproductor de audio, no pude esperar a probarlo, y el resultado fue bastante decepcionante. Songbird, que así se llama la aplicación, era en sus primeras versiones beta un pegote negro bastante feo, lento y tremendamente inestable. Aquello se colgaba más que Windows 95, aunque teniendo en cuenta que era una beta muy temprana decidí darle otra oportunidad en el futuro.

Pues bien, hace poco probé la nueva versión 0.7 y la verdad es que ha mejorado muchísimo, llegando a convertirse ya en mi reproductor favorito en Windows. Su interfaz ha mejorado considerablemente, abandonando los tonos negros-negros, por una escala de grises mucho más clara y agradable. El rendimiento ha mejorado también ostensiblemente, y aunque le cuesta un poco arrancar, se traga las grandes librerías de música en segundos. Aunque sin duda la mejora más importante es la de la estabilidad, Songbird 0.7 ya no se cuelga, por lo que ya puede considerarse una elección válida como reproductor para el día a día.

Además, se esperan grandes mejoras de aquí a corto plazo, es la ventaja de tener a la fundación Mozilla detrás. La siguiente versión se espera para Noviembre y en el roadmap podemos ver que traerá muchas mejoras en el apartado de rendimiento.

Luciendo la extensión MediaFlow

Luciendo la extensión MediaFlow

Otro de los atractivos de Songbird son las extensiones. Al igual que Firerox, dispone de una (corta por el momento) serie de extensiones que mejoran considerablemente el programa base. Entre las que he estado probando, considero ya indispensables el Mediaflow y el LyricMaster. Mediaflow es un calco descarado del Coverflow de Apple, popularizado por sus iPods y que consiste en una ruleta con todas las portadas de nuestros discos. Aunque no es la forma más práctica, si que es una forma muy gráfica y tremendamente atractiva de buscar nuestras canciones. Por otra parte, LyricMaster nos añade un panel en el lateral en el que aparece la letra de la canción que estemos escuchando en ese momento.

Además, dispone de otras características para descubrir artistas similares a los que estemos escuchando, integración con los servicios de Last.FM, búsqueda de conciertos del artista actual cerca de nuestra zona, y otras muchas más. Todas estas características no son exclusivas de Songbird, muchos otros reproductores ya presumen de algunas de ellas, pero la proyección de futuro de Songbird es impresionante. Mediante el uso de pestañas, la interrelación con Firefox, un gran nivel de personalización y toda una comunidad de terceros desarrollando extensiones, podemos asegurar sin riesgo a equivocarnos que nos encontramos ante el reproductor del futuro. Además de todo eso, Songbird es software libre, de código abierto y multiplataforma, por lo que puede ejecutarse tanto en Windows como en Linux.

Ventana principal de Songbird

Ventana principal de Songbird

¿Qué le falta? Bastante aún, pero viendo el roadmap previsto de versiones muy pronto estará listo. Le falta optimizar el rendimiento, y ser más rápido, no solo al cargar la librería, sino al moverse por los discos. También le falta buscar automáticamente la portada del disco, aunque con la extensión Album Art Manager podemos recuperarlas de Amazon o de una carpeta local de nuestro disco, sigue siendo un proceso cuasi manual. Por último también debe mejorar la integración con los escritorios, ya que Songbird usa su propio borde de ventana, y aunque es bonito y práctico, debería ser a elección del usuario.

Los interesados pueden descargarlo desde la página oficial de Songbird, y al igual que Firefox, te avisará cuando exista una nueva versión.

Ripear DVD’s en Linux

No sé exactamente si el termino ripear es el adecuado, ya que nunca me he interesado mucho por este campo, así que no sé nada de ratios, codecs, canales y demás. Siempre he usado DVD shrink para hacer copias de seguridad de mis DVD’s sin preocuparme de nada más, por eso al pasarme a Linux busqué algo similar.

Finalmente di con DVD95, un sencillo y ligero programa que es capaz de realizar imágenes de DVD’s comerciales al formato habitual de 4,7 gigas, y que además encaja a la perfección con el escritorio Gnome.

Su única pega, si es que realmente se le puede considerar así, es que no está en castellano ni en el omnipresente inglés, sino en francés, aunque como he dicho el programa es tremendamente sencillo y nadie tendrá problemas en hacerse con él (sobre todo teniendo en cuenta que solo hay que darle a un botón).

DVD95 Ubuntu Linux

Para instalarlo solo tendréis que pasaros por Synaptic ya que DVD95 se encuentra en los repositorios Universe de Ubuntu.

Ex Falso: Etiquetador MP3 para Linux

Como habréis leído en el post anterior (JA) llevo unos días ordenando y etiquetando toda la colección de música, tarea extenuante en exceso debido a mi habitual falta de orden. EL momento ideal de hacer eso sería con el disco recién bajado, pero debido a mi vaguedad habitual, me encuentro tags incompletos, cada uno con formatos diferentes e incluso la mayor parte de los discos comprimidos, ya que el reproductor que usaba anteriormente podía reproducir los archivos comprimidos.

Afortunadamente EX Falso facilita enormemente la tarea de etiquetar archivos de audio.

Etiquetas MP3

Es un programa para Linux y su escritorio Gnome que dispone de una serie de herramientas para facilitarnos enormemente esta tarea. Permite entre otras, ordenar las pistas y darles el tracknumer automáticamente, así como obtener el título de la canción, álbum y artista del nombre del fichero. Aunque si por contra lo que tenemos es el tag correcto, pero ficheros llamados Track1, Track2, … también nos permite renombrar los ficheros con el nombre de la canción obtenido de los tags.

Es verdaderamente cómodo y eficiente, ya que todas estos procesos se pueden aplicar sobre discos enteros, dejando en un momento nuestra colección como nueva.


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